Classification des Mysticètes

Parmi les cétacés à fanons (ordre des Mysticeti), on distingue :
• la famille des baleinidés (Balaenidae), ce sont les baleines franches (11-18 m) ;
• la famille des néobaleinidés (Neobalaenidae) dont le seul membre est la baleine pygmée (Caperea marginata) (5,50-6,50 m) ;
• la famille des eschrichtidés (Eschrichtidae) dont le seul membre est la baleine grise (Eschrichtius robustus) (12-14 m) ;
• la famille des baleinoptéridés (Balaenopteridae), ce sont les rorquals (7-27 m).

Les espèces de baleines à fanons : 

Eschrichtidea  Famille des eschrichtidés
Eschrichtius robustus Baleine grise
Balaenopteridae Famille des baleinoptéridés
Balaenoptera acutorostrata Rorqual à museau pointu, Rorqual à rostre, Petit rorqual, Rorqual de Minke
Balaenoptera edeni Rorqual (ou baleine) de Byrde, Rorqual tropical, Rorqual d'Eden
Balaenoptera borealis Rorqual de Rudolphi, Rorqual boréal, Rorqual du Nord, Sei
Balaenoptera physalus Rorqual commun, Physale
Balaenoptera musculus Rorqual bleu, Grande baleine bleue, Rorqual de Sibbald
Megaptera novaeangliae Mégaptère, Baleine à bosse, Jubarte, Poisson de Jupiter
Balaenidae Famille des baleinidés
Eubalaena glacialis Baleine franche noire de Biscaye, Baleine noire, Baleine des Basques
Eubalaena australis Baleine australe, Baleine noire méridionale
Balaena mysticetus Baleine franche du Groenland, Baleine arctique, Baleine boréale
Neobalaenidae Famille des néobaleinidés
Caperea marginata Baleine pygmée

Ces mysticètes n’ont pas de dents mais des fanons, des lamelles cornées implantées dans la mâchoire supérieure et qui fonctionnent comme un filtre. Les baleines à fanons peuvent être différenciées par leur appareil filtrant et par leur technique de filtration et d'alimentation (dans tous les cas, ce sont des microphages filtreurs) :

• les rorquals sont généralement des "engouffreurs" : ils engouffrent en même temps d'énormes quantités d'eau et de nourriture (krill, petits poissons). La bouche se referme et la langue chasse l’eau vers l’extérieur. Celle-ci traverse les fanons, krill et petits poissons y restent accrochés puis cette nourriture est avalée.

• les baleines franches sont des "écrémeuses" : elles se déplacent lentement en surface, gueule ouverte dans des eaux riches en micro organismes. L’eau rentre continuellement, elle est guidée par les lèvres inférieures et ressort de la bouche pendant que les proies sont filtrées par les fanons. Ils agissent comme un tamis et la nourriture s’accumule sur la langue avant d’être avalée.

• la baleine grise est essentiellement limivore : elle se nourrit exclusivement d’organismes benthiques qui s’enfouissent. Elle fouille les fonds marins à la recherche de petits crustacés, de mollusques et de sèches. Elle utilise aussi ses fanons comme un peigne pour récupérer les proies accrochées aux algues.

D’après Eric Poncelet